Entrevista a Paco Elvira

3 03 2010

Paco Elvira es uno de los mejores fotoperiodistas de nuestro país. Sus fotografías durante la transición le dieron una gran fama y no ha dejado de trabajar desde entonces para grandes cabeceras como Interviú, La Vanguardia o El Periódico, entre otras. Desde hace algo más de un año actualiza casi a diario su propio blog. Casi siempre se habla en él de fotografía, pero se hace de maneras muy diversas; su colección de fotos desde la ventana de casa, colegas de profesión, comparativas de cámaras y un sinfín de contenidos y anécdotas que lo colocan como uno de los blogs más leídos.  La popularidad del blog es tal que la revista Digitalfoto incluyó una reseña sobre él en el número de febrero. El reconocimiento a su trabajo también ha llegado  en forma de premios y se ha materializado en varias exposiciones y libros.  Actualmente combina su labor como fotoperiodista con la docencia y es profesor en la UAB, la UPF y en IDEP.

Charlamos con él para saber más de su vida, de su profesión y de la ciudad donde vive, Barcelona.

>>  Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

>>  Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

>>  Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

Ana González

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Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

3 03 2010

“Tengo pendiente volver a Irlanda del Norte”

Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.

>> Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

>> Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

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Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.