Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

3 03 2010

“Tengo pendiente volver a Irlanda del Norte”

Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.

>> Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

>> Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

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Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.

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“En el umbral del cambio”, de Paco Elvira

21 01 2010
Paco Elvira en la inauguración / Mireia Sánchez

Paco Elvira, durante la inauguración / Mireia Sánchez

El fotoperiodista catalán Paco Elvira ha inaugurado esta semana una selección de su obra En el umbral del cambio, una muestra de fotografías en blanco y negro que pretenden ilustrar la vida en España durante la transición. La exposición, que ya ha estado en Salamanca, Donosti y Estambul, se puede visitar en el IDEP hasta el 20 de febrero.

Entre 1970 y 1982, Elvira documentó con su cámara el enorme cambio político y social que experimentó el país. Años más tarde, decide recuperar de su archivo personal todas esas instantáneas para agruparlas bajo el nombre de En el umbral del cambio, una exposición que se caracteriza por el valor humano de las imágenes. Sus verdaderos protagonistas son los rostros del pueblo trabajador y humilde que durante aquella época tuvo que hacer frente a la represión y a la enfermedad para conseguir con su esfuerzo la evolución del país.

A pesar de querer huir de los personajes públicos, Elvira no ha podido evitar plasmar en sus fotografías los principales acontecimientos políticos que marcaron el futuro de España. De este modo, nos presenta un recorrido histórico del país desde los últimos años del franquismo hasta los primeros de la democracia. Las manifestaciones en Cataluña por el Estatut de Autonomia, el primer 11 de septiembre en Sant Boi, escenas de niños divirtiéndose con cartones o la dura vida en el campo son algunos de los momentos que Paco Elvira ha congelado a través de la fotografía y que ya pueden visitar en nuestra ciudad.

Fotografías tomadas durante la transición / Mireia Sánchez

Qué: En el umbral del cambio

Quién: Paco Elvira

Cuándo: Del 20 de enero al 20 de febrero de 2010

Dónde: IDEP, Av. Diagonal 401, Barcelona

Cuánto: Entrada gratuita

Mireia Sánchez