Entrevista a Paco Elvira

3 03 2010

Paco Elvira es uno de los mejores fotoperiodistas de nuestro país. Sus fotografías durante la transición le dieron una gran fama y no ha dejado de trabajar desde entonces para grandes cabeceras como Interviú, La Vanguardia o El Periódico, entre otras. Desde hace algo más de un año actualiza casi a diario su propio blog. Casi siempre se habla en él de fotografía, pero se hace de maneras muy diversas; su colección de fotos desde la ventana de casa, colegas de profesión, comparativas de cámaras y un sinfín de contenidos y anécdotas que lo colocan como uno de los blogs más leídos.  La popularidad del blog es tal que la revista Digitalfoto incluyó una reseña sobre él en el número de febrero. El reconocimiento a su trabajo también ha llegado  en forma de premios y se ha materializado en varias exposiciones y libros.  Actualmente combina su labor como fotoperiodista con la docencia y es profesor en la UAB, la UPF y en IDEP.

Charlamos con él para saber más de su vida, de su profesión y de la ciudad donde vive, Barcelona.

>>  Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

>>  Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

>>  Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

Ana González





Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

3 03 2010

“En todos los conflictos el primer blanco siempre es el fotoperiodista”

¿Qué diferencias encuentras entre el fotoperiodismo de antes y el actual?

Hay una diferencia básica de aquella época. Había muy poca gente que hacía eso porque  todo el proceso de foto era mucho más complejo que el de ahora. De hecho, tú para hacer unas fotos y llevarlas al momento tenías que tener tu propio laboratorio, eras  poseedor de una serie de secretos que el resto de la gente no tenía. Hoy en día cualquiera  puede hacerte una foto y tenerla disponible al momento.

Has sido testigo de algunos de los acontecimientos más importantes de la historia, como el conflicto de Irlanda del Norte o la transición española. ¿Qué función crees que tiene un fotoperiodista? ¿Qué compromiso tiene con la sociedad?

El fotoperiodista es un testigo que está explicando lo que está pasando en la sociedad y creo que tiene un compromiso muy importante. Ahora se intenta banalizar la aportación del fotoperiodista diciendo que hoy en día la prensa no tiene importancia. Pero, curiosamente, nunca ha habido tantos impedimentos a la labor de los fotoperiodistas como ahora. De hecho, en todos los conflictos, el primer blanco siempre es el fotoperiodista. Si no importara no seríamos el blanco de los disparos, de la represión…Algo debe influir.

¿A qué fotógrafos admiras?

Todos los fotógrafos de Magnum para mí son muy importantes por todo; como empezaron, la trayectoria, el compromiso con la imagen… desde Capa a Cartier-Bresson. Y luego, un fotógrafo que a mí me influyó muchísimo, un fotógrafo catalán que ya murió, fue Xavier Miserachs. Tiene un libro, Barcelona en blanco y negro, que a mí me influenció muchísimo y a partir de él pensé “yo quiero hacer cosas como esa”. Se puede decir que por él decidí dedicarme a la fotografía.

Gracias a los avances tecnológicos, hoy es posible manipular fotografías con facilidad, ¿estás de acuerdo con el retoque fotográfico? ¿En qué situaciones lo considerarías lícito?

Esto es un problema porque pone en duda la credibilidad de la fotografía. Siempre ha sido posible hacerlo, pero ahora es mucho más fácil retocar las fotografías y manipularlas. Yo creo que los fotógrafos, sobre todo en prensa, establecemos un código en el que se puede retocar lo que se hacía en el laboratorio tradicional, que, de hecho, es aumentar contrastes, hacer reservas para oscurecer una parte o dar luz a otra, pero nunca manipular nada del contenido de la imagen. Las agencias de prensa están mirando con lupa que ningún fotógrafo manipule nada y ha habido casos de fotógrafos que han hecho pequeños cambios y los han despedido.

Claro, porque a veces empiezas retocando un pequeño detalle y acabas manipulando la imagen…

Una vez un lector se dio cuenta de que un fotógrafo de la agencia Reuters, en Beirut, había fotografiado el impacto de unos misiles y había clonado el humo. Había poco humo, y él iba con el tampón cogiendo humo y extendiéndolo por la foto. Lo hizo de una manera tan burda que se notó.

Para hacer un balance de la profesión, ¿cuales son sus ventajas?

Ventajas tiene muchas. Mucha gente tiene como hobby hacer fotos y algunos casi se indignan porque a mí me pagan por hacerlo. En China, en el 79, coincidí con un grupo de millonarios americanos, tejanos. Yo tenía veinti-pocos años, cara de crío… Hablamos y uno se indignó porque les debió costar millones el viaje y me decía “¿encima te pagan por hacer esto?”. Y por otra parte, para mí ha sido un privilegio estar en primera fila de acontecimientos muy importantes. Privilegio que tenemos los fotógrafos y los periodistas si se desplazan y no se quedan en la redacción mirando las noticias, que es una tendencia actual bastante nefasta.

¿Y sus inconvenientes?

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Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

3 03 2010

“Tengo pendiente volver a Irlanda del Norte”

Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.

>> Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

>> Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo

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Estudiaste Económicas… ¿Cómo y por qué  te iniciaste en el  fotoperiodismo?

A mí lo que me gustaba era la fotografía. Empecé Periodismo pero no me gustó el nivel que había; el profesor de Económicas estaba estudiando Económicas como yo, el de fotografía no me gustó y dije “con este no voy a aprender nada de fotografía” y el de inglés hablaba peor que yo inglés y dije “No, no. No  me matriculo para esto”. Y empecé Económicas sin que me acabara de gustar demasiado pensando “¿qué hago yo aquí?”. Aproveché que eran los últimos años del franquismo y empecé a hacer fotos y esas fotos tuvieron una cierta difusión.Y luego hubo revistas como Interviú que empezaron a pagar muy bien y me di cuenta de que podía vivir de la fotografía.

Desde que te iniciaste hasta hoy has realizado reportajes para numerosos medios de comunicación y has fotografiado medio mundo como enviado especial. Pero, ¿cuál de tus trabajos recuerdas con especial cariño?

Hay tres. Uno sobre China. Fui en el 79’ y había muy pocos fotógrafos occidentales allí. Creo que tengo un material muy importante. Y como trabajos de conjunto los más importantes son uno sobre Irlanda del Norte, donde fui por primera vez cuando tenía 20 años, y otro sobre la vida en España que hice casi sin darme cuenta. Empecé a fotografiar en el 70’ por mi cuenta y a partir del 75’ para revistas como Interviú o Primera Plana. En el 2000 vi de que tenía un conjunto muy valioso de fotos y acabó siendo una exposición. Para ponerle nombre le pedí consejo a un periodista amigo, Xavier Vinadé, y propuso “En el umbral del cambio”.

¿Alguno de ellos te ha dejado huella, te ha afectado personalmente?

Uno que hice sobre una organización alemana llamada “La aldea de la paz” que se dedica a curar a niños enfermos del tercer mundo. A raíz de este reportaje la organización me dejó ir con ellos a Kabul (Afganistán), hace 3 o 4 años, y seguí el tema. Este es un reportaje que me impactó bastante; el contacto con los niños, todos los problemas que tienen…

¿Tienes pendiente hacer alguna fotografía que en su momento te hubiera gustado tomar y no hubieras podido?

No es que no la haya podido hacer, pero tengo pendiente volver a Irlanda del Norte.  Con la paz, el IRA ha dejado las armas… Eso sería lo que me faltaría para completar el conjunto que tengo.

Si tuvieras que elegir un acontecimiento histórico para fotografiar, ¿cuál sería?

Un buen tema sería seguir la evolución de lo que va a pasar en Haití.  Creo que sería un buen tema para hacer a fondo, no como pasa siempre. Hay una expresión muy buena de Manolo Leguineche que lo define; “la tribu”. La tribu de enviados especiales que aparecen cuando pasa algo y de repente, a la semana, desaparecen.

¿Y algún personaje conocido al que te hubiera gustado retratar y no has podido?

Nelson Mandela. Me parece un personaje extraordinario.

¿Actualmente estás trabajando en algún proyecto?

He hecho un trabajo en Sudáfrica y estoy pendiente de publicarlo en La Vanguardia. Tengo otro proyecto, pero es un poco pronto para dar la noticia. Combina texto y fotografía.

¿Escritos por ti los textos?

Sí.

¿Nos puedes dar una pista?

Eh… (risas). Bueno, es una novela que incluye pasajes ficticios y reales acompañados con fotos.

¿Y con la colección  Desde Mi Ventana también tienes previsto hacer algo?

Eso es la historia del blog. Empecé como ejercicio, “a ver, ¿qué veo desde mi ventana?” Y voy viendo cosas que me llaman la atención. Hay un proyecto que todavía está pendiente de varias cosas. Pero eso no es un proyecto periodístico, es un proyecto fotográfico más personal.





Entrevista a Paco Elvira: la fotografía en Barcelona

3 03 2010

“Necesitaríamos un centro que cohesionara todo esto”

¿Crees que hay suficientes espacios dedicados a la fotografía en Barcelona?

Barcelona es una ciudad  con mucha actividad fotográfica paralela: instituciones, agrupaciones… Pero hay una cosa que realmente falta en Barcelona y en Catalunya; un Centre Nacional de la Fotografía. Es decir, un organismo que aglutinara toda la fotografía que se hace en Barcelona. Hay diferentes entidades, diferentes museos, pero cada uno va por su lado. Esto daría una fuerza muy importante y es una cosa que los fotógrafos hace mucho tiempo que reivindicamos.

Un organismo que concentrara las exposiciones…

Exacto. Exposiciones, que cuidaran los archivos… Ya habéis visto la desgracia que ha pasado recientemente con el archivo Centelles, que en el fondo no se le ha dado el valor que tenía y, uno por otro la casa sin barrer, y ha acabado en Salamanca.

Pero, ¿el Institut d’Estudis Fotogràfics no se encarga de eso?

También. Por ejemplo, ahora creo que tiene una semana con fotógrafos invitados. Va haciendo cosas. FotoColectania también hace actos importantes, CaixaForum… Van haciendo todos, pero necesitaríamos un centro que cohesionara todo esto que está un poco disperso.

¿Cuál consideras que ha sido tu mejor exposición en esta ciudad?

Yo de la que estoy más contento es de una que todavía está itinerante y que se llama “Latidos de un mundo convulso”. “Latidos de un mundo convulso” es el trabajo de diez fotógrafos españoles que hemos fotografiado conflictos en el extranjero. Entre estos diez fotógrafos, entre los que estoy yo, hay fotógrafos como Cristina García Rodero de Magnum , Javier Bauluz, que es el único premio Pulitzer español, Quim Manresa, Gervasio Sánchez, que conoceréis de “Los desastres de la guerra”, Sandra Balsells… Hay diez fotos de cada fotógrafo, de conflictos de todo el mundo que van desde mí con la revolución de Portugal y fotos de Irlanda hasta lo que ha pasado en Biafra, en Irak… Están registrados todos los conflictos  internacionales. Es una exposición con un libro muy bonito y se hizo aquí, en Barcelona, en Caja Madrid. Yo creo que es una de las exposiciones más impactantes que he hecho y de las que estoy más satisfecho, aunque sea colectiva.

>>  Entrevista a Paco Elvira: trayectoria personal

>>  Entrevista a Paco Elvira: el fotoperiodismo





“En el umbral del cambio”, de Paco Elvira

21 01 2010
Paco Elvira en la inauguración / Mireia Sánchez

Paco Elvira, durante la inauguración / Mireia Sánchez

El fotoperiodista catalán Paco Elvira ha inaugurado esta semana una selección de su obra En el umbral del cambio, una muestra de fotografías en blanco y negro que pretenden ilustrar la vida en España durante la transición. La exposición, que ya ha estado en Salamanca, Donosti y Estambul, se puede visitar en el IDEP hasta el 20 de febrero.

Entre 1970 y 1982, Elvira documentó con su cámara el enorme cambio político y social que experimentó el país. Años más tarde, decide recuperar de su archivo personal todas esas instantáneas para agruparlas bajo el nombre de En el umbral del cambio, una exposición que se caracteriza por el valor humano de las imágenes. Sus verdaderos protagonistas son los rostros del pueblo trabajador y humilde que durante aquella época tuvo que hacer frente a la represión y a la enfermedad para conseguir con su esfuerzo la evolución del país.

A pesar de querer huir de los personajes públicos, Elvira no ha podido evitar plasmar en sus fotografías los principales acontecimientos políticos que marcaron el futuro de España. De este modo, nos presenta un recorrido histórico del país desde los últimos años del franquismo hasta los primeros de la democracia. Las manifestaciones en Cataluña por el Estatut de Autonomia, el primer 11 de septiembre en Sant Boi, escenas de niños divirtiéndose con cartones o la dura vida en el campo son algunos de los momentos que Paco Elvira ha congelado a través de la fotografía y que ya pueden visitar en nuestra ciudad.

Fotografías tomadas durante la transición / Mireia Sánchez

Qué: En el umbral del cambio

Quién: Paco Elvira

Cuándo: Del 20 de enero al 20 de febrero de 2010

Dónde: IDEP, Av. Diagonal 401, Barcelona

Cuánto: Entrada gratuita

Mireia Sánchez